¿Qué es la artritis reumatoide? Síntomas, causas y tratamientos

Es muy normal que se confundan la Artritis y la Artrosis ya que son dos enfermedades reumáticas que tienen muchas cosas en común, sin embargo tienen ciertas características que las diferencian: en este artículo te contaremos en detalle qué es la artritis reumatoide.

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis es una enfermedad autoinmune que consiste en el aumento de sensibilidad e hinchazón en las articulaciones. Como las articulaciones son las uniones entre los huesos, esta hinchazón y sensibilidad produce dolor progresivo con el movimiento y actividad especialmente en las extremidades.

Qué diferencia hay entre la artritis y la artrosis

¿Qué diferencia hay entre la artritis y la artrosis?

Como ya hemos comentado, ambas enfermedades son muy similares por lo que es muy habitual confundirlas.

La artrosis es una patología degenerativa que ataca de manera crónica al cartílago que está en las articulaciones. La desaparición progresiva de esa almohadilla que separa los huesos produce un rozamiento entre estos produciendo un intenso dolor y la pérdida de movilidad en las articulaciones. Puedes leer más sobre qué es la artrosis en el blog de Elgeadi Traumatología.

La artritis, por otro lado, es una enfermedad autoinmune, es decir que es el mismo sistema inmunitario que debe proteger al paciente que ataca a las células sanas por error. A diferencia de la artrosis, la artritis ataca directamente a la membrana sinovial.

Cuáles son los síntomas de la artritis reumatoide_

Cuáles son los síntomas de la artritis reumatoide

Los síntomas que un paciente que tiene artritis reumatoide puede padecer comienzan a manifestarse por lo general en los pies, tobillos, rodillas, manos y muñecas, y estos son:

  • Inflamación y dolor de las articulaciones: por lo general se da de forma simétrica, es decir, en ambas extremidades al mismo tiempo y comienza con síntomas de dolor y rigidez leves que aumentan lentamente.
  • Rigidez y dificultad de movimiento: este síntoma se intensifica en la primera hora de la mañana en la que el paciente siente las articulaciones más sensibles, rígidas y calientes de lo normal.
  • Enrojecimiento, dolor e hinchazón en la zona afectada.

Causas de la artritis reumatoide

Las causas así como las formas de prevenir la artritis reumatoidea aun son desconocidas. Sin embargo, podemos afirmar que la artritis no es hereditaria ni mucho menos contagiosa.

Aunque no podamos definir qué provoca esta patología autoinmune, podemos determinar algunos factores que se presentan en los pacientes que la padecen con mayor frecuencia y que pueden ser considerados como factores de riesgo.

Diagnóstico y tratamientos para aliviar la artritis reumatoide

Factores de riesgo de la artritis

A pesar de no ser catalogada como una enfermedad hereditaria, los antecedentes familiares son un importante factor de riesgo en todas las enfermedades autoinmunes.

El riesgo de padecer artritis reumatoide también aumenta con la edad y en particular con las personas de sexo femenino. Las lesiones articulares y sobre exigencia de las mismas como sucede en el caso de los deportistas o en las personas con sobrepeso y obesidad, genera un mayor desgaste y probabilidad de padecer artritis.

Diagnóstico y tratamientos para aliviar la artritis reumatoide.

¿Cómo se diagnostica la artritis?

Para diagnosticar la artritis, el médico especialista realizará un examen físico completo y hablará con el paciente para conocer su historia clínica. Es probable que pida un análisis de sangre para evaluar marcadores inflamatorios y que extraiga líquido sinovial de la articulación utilizando una aguja para analizarlo.

Por otro lado, se le solicitarán al paciente una o más de las siguientes pruebas diagnósticas por la imagen: tomografía computarizada, resonancia magnética, radiografías y ultrasonidos musculoesqueléticos.

Qué es la artritis reumatoide Síntomas, causas y tratamientos

Principales tratamientos para la artritis

Hoy en día no existe una cura para la artritis, sin embargo existen distintos tipos de tratamientos que se utilizan para aliviar el dolor y mejorar el estado de las articulaciones. Por lo general, se utilizan varias combinaciones de tratamientos para cada persona en especial. Estos pueden ser:

Medicamentos

  • Medicamentos Analgésicos y antiinflamatorios: este tipo de medicamentos sirve para disminuir el dolor y la inflamación. Según el nivel de dolor que experimente el paciente, el médico traumatólogo especialista recetará a su paciente un fármaco más o menos fuerte.
  • Medicamentos que afectan el sistema inmunitario: se utilizan para modificar la respuesta inmunitaria a partir de una modificación biológica.
  • Corticosteroides: son medicamentos que se pueden tomar bien vía oral o mediante inyecciones locales que, además de reducir la inflamación, puede suprimir el sistema inmunitario.

Qué es la artritis reumatoide

Cirugía

Cuando los medicamentos no funcionan o la enfermedad avanza de manera agresiva, es posible que el especialista recomiende una intervención como la reparación o reemplazo articular y la fusión de la articulación mediante una cirugía mínimamente invasiva.

Fisioterapia

La fisioterapia está recomendada en todos los casos para acompañar el tratamiento médico que el especialista indique. Mediante ejercicios realizados con un fisioterapeuta profesional es posible mejorar la movilidad y fortalecer las articulaciones.

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